Mac誕生30周年 人類資訊時代的演變史

撰文/Alan
2014/01/23發表,已被閱讀8,521次

Apple於1984年1月23日推出的Macintosh是今日眾多Mac系列電腦的首部產品,它立下讓圖形使用者介面(Graphical User Interface,簡稱GUI)成功商品化的里程碑,Macintosh的出現有著時代性的意義,甚至能說現今的系統介面設計仍深受其影響。

之後的Mac系列電腦其實也延續了Macintosh光榮傳統,無論是在外型設計、系統介面、或是定位方面,皆已在使用者心中留下了深刻的印象,而且,不同時代而推出的Mac系列產品,也幾乎引領了當代的電腦設計走向,近期尤以筆電更為明顯。立足於現在檢視Mac電腦的演變,則近乎等同觀看一齣橫跨30年的電腦發展史。

佔有電腦史上的重要地位,首款Macintosh 1984年誕生

嚴格來說第一部使用圖形使用者介面的個人電腦是Apple於1983年推出的Lisa,大多數人認為它是以Steve Jobs的女兒來命名,不過,此說法並未被官方證實。另一方面,Lisa當時販售的價格為1萬美元,以現今眼光來看仍是相當高昂的定價在市場上銷售並不成功。

Apple於1983年推出的Lisa是全球第一款採用圖形使用者介面的個人電腦,但高昂的售價讓它在銷售市場上並未獲得成功。圖片來源:http://www.mac-history.net/

真正讓電腦介面從指令集轉向圖形使用者介面,並在市場大放異彩與成功商品化的個人電腦,則是Apple在1984年1月23日推出的Macintosh,它的圖形化操作介面,將影響今日你我所熟悉、稱霸電腦作業系統數十年的Windows系列,而說到Macintosh便不得不談談它高潮迭起的背後故事。

其實,Macintosh最早的預定推出時間是在早前1年的1983,不過因為軟體面的技術問題讓Macintosh的發表時間延遲至1984年,當時,Apple與微軟也還是合作關係,而且Apple的規模也比微軟大上許多,Apple亟欲想挑戰的對手是那時的電腦巨人IBM。

Macintosh可說是Steve Jobs一手催生的產品,而它上市前的預告廣告更是出自《銀翼殺手》導演Sir Ridley Scott雷利史考特之手,以極為新穎的表現方式來呈現,同時,這支廣告也在美國極高收視率的超級盃上放送,成功抓住了眾人目光。

Macintosh 1984年上市廣告

到了1984年1月23日Macintosh發表之日,Steve Jobs所主持的的發表會同樣擁有高度群眾魅力,甚至在發表會上讓Macintosh以開口說話的方式介紹自己。Macintosh從上市前至正式發表,完全是一場由Steve Jobs精心策畫的行銷策略,同時,Macintosh本身也提供美輪美奐的圖像式操作介面,讓它在上市前期也展現出絕佳的銷售量。

Macintosh雖然外型精美、介面美觀,但缺乏風扇設計、記憶體不足等硬體上的短處,逐漸被放大而影響使用者體驗,光鮮亮麗的外表下卻不夠實用。也因此,Macintosh在贏得前幾個月的銷售光榮之後,後來的銷售量便不見起色,甚至也間接影響Steve Jobs在Apple的地位,最終讓他失去了Apple公司的管理實權,也在之後離開Apple創立NeXT公司,而這些改變都是在約2年的時間中發生。

成為第一款Mac系列開山始祖的Apple Macintosh,得利於合理的售價策略,讓搭載圖形使用者介面系統之Macintosh成功商品化,讓圖形使用者介面真正在個人電腦上普及。圖片來源:http://www.mac-history.net/

Mac系列推出筆電產品

直到1989年,Apple終於推出了首款內建電池、有著筆電雛型的首款可攜式Mac:Macintosh Portable,它還搭載當時運算能力算快的16MHz處理器,然而,Macintosh Portable重達16磅、約7.3公斤的重量要說擁有攜帶性仍過於牽強,連帶影響了它的銷量。

Macintosh Portable是首款內建電池的Mac電腦,但受限於當時技術的關係,高達7.3公斤的機體仍相當笨重。圖片來源:http://hotdigitalnews.com/
廣  告

在經過2年之後的1991年,Apple真正能提供攜帶性的筆電PowerBook,初代機型便已擁有現代筆電的設計與樣貌,比較顯眼的是身上仍配置了軌跡球而非今日熟悉的觸控板。而在後期推出的PowerBook G系列中的PowerBook G4,更是在外型設計上有著劃時代表現。在1999年Apple也推出了衍生機型iBook系列,第一代iBook在設計上相當有特色,擁有類似蚌殼狀的外型,同時也加入了繽紛色彩元素。

Apple於1991年推出的PowerBook已具有現代機種雛型。上圖是入門的PowerBook 100系列。
PowerBook G4以鈦金屬作為外殼材料,以當今眼光來看絲毫不退流行。
第一代iBook系列的設計相當有意思,不管是選用彩色透明的塑料或是貝殼狀的外型表現,皆相當吸睛。

PowerBook與iBook系列筆電在2006年正式被Macbook取代之前,產品已歷經了15年的世代更迭,PowerBook系列仍是目前歷史最悠久的Mac筆電。

讓人津津樂道的工業設計

Apple在Steve Jobs離開的這段期間,公司可說是進入了衰落階段,雖然在這段期間Apple仍推出許多創新、引領電腦發展的產品如Macintosh Portable、PowerBook以及影響日後PDA發展的行動裝置Apple Newton,但僅僅有創新商品仍無法挽救Apple慘淡的經營。因此,Apple最後在1996年收購了Steve Jobs創立的NeXT公司,並讓Steve Jobs回鍋成為臨時CEO,並在2000年擔任Apple正式CEO,開啟Apple接下來的iPod、iPhone、iPad等輝煌數位時代。

在Steve Jobs重掌Apple公司後,在1998年推出了iMac系列,首代產品iMac G3,它與PowerBook G系列皆搭載PowerPC處理器。而在外型設計上,iMac G3仍維持搭載映像管螢幕以及一體式的設計,而整體造型則朝圓潤化發展,最重要的是iMac G3將透明以及彩色要素帶入電腦設計領域,讓世人見到冰冷的電腦其實也可以很繽紛,是一款富有Steve Jobs主導特色的產品。

接下來Apple在2002年推出的iMac G4已經進入了液晶螢幕世代,而它的外型設計兼具了未來感與實用性,螢幕支援多角度調整維持使用者舒適的操作體驗。就算以現今角度來看,仍絲毫不過時,因此可想見當初iMac G4在推出時帶來的震撼有多大。

1998年推出的iMac G3仍搭配了映像管螢幕,但圓潤、透明、與繽紛的外型相當有特色。
2002年推出的iMac G4換上了液晶螢幕,造型設計也相當富有未來感。

到了現代,Apple依然存在的Mac系列電腦包含桌上型的iMac、Mac mini、Mac Pro;筆電類的MacBook Air、MacBook Pro;以及伺服器產品等。其中在2008年推出的MacBook Air,是開啟筆電輕薄長效的里程碑產品,大膽將光碟機拿掉以換與更輕薄以及更多機身空間是它獨到之處,熱烈的市場反應也證明了MacBook Air的正確性。後來微軟陣營主打的Ultrabook標準筆電,也正是衝著MacBook Air而來。

MacBook Air的出現可謂開啟了筆電輕薄長效的競爭時代。
MacBook Pro強調的是行動工作站定位,螢幕解析度或是硬體規格皆提供高水準表現。
或許並不是所有人都喜歡Mac系列的外型設計,但不可否認的Apple是一家相當勇於嘗試的公司,也因此許多帶領電腦業界發展的殺手級產品,皆是由Apple推出。

Mac系列對近代個人電腦的發展與未來趨勢

從第一臺Macintosh誕生到現在的豐富Mac系列選擇,不難發現個人電腦的演化流程其實與Mac系列的世代演變有著高度相關,尤其是Mac系列筆電的工業設計,可說深深影響著其他筆電大廠。

然而,在智慧行動裝置興起後,個人電腦產品的影響力其實已經受到影響,甚至相關機構的統計也顯示近幾年的PC與筆電出貨量也出現了衰退負成長。而其實帶動起智慧行動裝置風潮的並非別人,就是Apple自己於 2008年以及2010發表的iPhone與iPad,在智慧型手機以及平板電腦成為市場新寵與搶食下,個人電腦過去的光環已暗淡許多。

在硬體光芒消淡的影響之下,Apple在2013年底的iPad Air與第二代iPad mini的發表會上,將重點轉向「免費」軟體身上,不僅是OS X Mavericks作業系統免費,甚至連具生產力的文書處理軟體iWork也將免費化,這將直搗微軟目前獲利重心Windows作業系統以及Office系列,而未來的電腦發展與風向球將往哪裡吹,就讓我們拭目以待吧!

在iPhone與iPad智慧型行動裝置大放異彩之後,Mac的產品影響力已不若以往。