如果這不是重擊,那什麼才是重擊 - iPad發表會之後的觀察

撰文/Eason
2013/10/23發表,已被閱讀34,493次

在大家都還把目光焦點集中在iPad Air與iPad mini 2的發表上時,其實Apple在10月22日的發表會還有一個非常重要的重點,那就是「免費!」。不僅新推出的OS X Mavericks作業系統免費,就連辦公室軟體iWork現在也不用錢,等於是對微軟直接宣戰,並且切入微軟最重要的營利來源:系統軟體與商務應用的範圍,此舉無異是掐住微軟的命脈。如果這不是Apple的重擊,那什麼才是重擊!

Apple正式宣布OS X Mavericks作業系統免費,同時新推出的裝置也會免費搭載iWork、iLife等套裝軟體。

Apple免費作業系統時代來臨

若你是長期有在關注科技產業新聞的讀者,就會知道「免費」這件事很少和Apple有關,回顧過去,Apple成功建立起iTunes收費、App Store付費下載等生態,甚至搭配電信資費販售的iPhone手機,即使有0元方案,Apple官方也會限制電信業者拿來作為DM的頭條;換句話說,使用者付費這件事一直以來就是Apple所堅持的品牌路線。

但在10月22日的發表會上,Apple宣布了令人震驚的消息 - 作業系統與數套生產力軟體免費。表面上看來,Apple一改過去使用者付費的堅持,透過OS X Mavericks作業系統免費,以及辦公軟體iWork的免費,試圖擴大並拉攏傳統PC使用者的市場;但這個動作事實上是有更積極、更廣泛的戰略意義:Apple正面向微軟宣戰,強勢進入微軟營運最核心的部位,同時使出終極大絕招。此招一出,個人電腦市場將會有大幅的變化,對於微軟將造成強大衝擊,而且微軟恐怕會因此受到重傷。

「免費」的作業系統與iWork套裝軟體推出,背後更深層的意義是後續對於微軟的強大衝擊。

Apple出殺手鐧,傷敵3000自損300

對Apple來說,使出OS X Mavericks與iWork免費的殺手鐧,受傷最深的不是自己,反而是競爭對手微軟。

從Apple先前公布的營收比例來分析,iTunes與軟體的收入只佔Apple總營收的7%,而iPhone加iPad的銷售則佔總營收的76%;至於在微軟的部分,從2013年6月公布的數據資料來看,光Windows部門就佔微軟整體營收約25%,而Windows部門加微軟企業部門則佔整體營收約58%。

簡單來說,Apple原本就對軟體收入的依賴程度不高,即使推出免費的作業系統與辦公軟體,就算收不到錢也沒甚麼大不了;但對微軟來說就不是這麼一回事,Windows作業系統與Office軟體的營收可說是公司的金雞母,一但市場上出現品質較好、又可兼容Office檔案系統的免費軟體,那麼微軟長久以來的競爭優勢可能就會立即面臨挑戰。

iPhone與iPad的硬體營收佔Apple很大的比例,軟體營收只有約7%。圖片引用來源:http://www.splatf.com/。
這是微軟在2013年6月所公布的財報資料,其中Windows部門佔微軟整體營收約25%,而Windows部門加微軟企業部門則佔整體營收約58%。

iWork雲端版,就算你用Windows電腦也支援

如果你有用過iWork軟體,就會知道Apple對於iWork的介面設計與實用性是相當要求的,舉個簡單的例子來說,如果在微軟的Word內嵌入一張圖片,排版問題可能會讓你忙一陣子,不過在iWork的Pages程式內,嵌入圖片之後,旁邊的文字會自動排版或以文繞圖的方式呈現;此外像是試算表軟體Numbers,內部所提供的圖表樣式也比Excel美觀許多。

但是在先前可能受限於相容性問題,再加上長期以來微軟在Office軟體的獨走地位,讓許多商務人士因為公司系統、客戶、業主、以及使用習慣的考量,不得不使用Office軟體,也因而不得不選擇使用微軟的Windows作業系統;然而在Apple推出 iWork雲端版,並解開相容性的封印後,現在不論你使用甚麼裝置,只要瀏覽器符合要求(如Safari),就能直接開啟並編輯Office文件,再也不存在「非」微軟不可的理由了。

現在只要瀏覽器有支援,打開iCloud網頁並登入Apple ID,就可使用免費的iWork套裝軟體。

雲端作業模式改變電腦世界的遊戲生態

隨著網際網路對於人類文明的普及與深化,使用者對於電腦作業系統的依賴度越來越低。以單純的上網瀏灠、參與社群網路、甚至是參與網路遊戲,瀏灠器已經漸漸取代作業系統,成為最主要的操作平臺。而行動裝置的普及與iOS、Android系統對於App生態圈的推動,現在消費者對於電腦,或說網路的需求,已經與電腦及作業系統漸行漸遠,有太多太多的替換方案可以讓消費者滿足。除了商務上使用的套裝軟體之外,其實許多人的生活之中,早已經可以與電腦脫勾。

而在免費的作業系統、免費的套裝軟體的推波助瀾之下,早已脫勾的使用需求,對於商品選擇的自由度就大幅的增加。而當行動裝置日漸普及之下,Apple的iWork套裝軟體與旗下行動裝置的無縫整合,對於消費者在系統的選擇上,便可以產生更高的誘因。

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龐大的iPad系列產品,是Apple逆轉辦公軟體市佔的關鍵

如果Apple想提升辦公軟體的市佔比,光靠OS X系統裝置的銷售是不夠的,因為很顯然目前市場上仍是以Windows系統為大宗。然而在行動裝置的市場就不同了,iOS系列的銷售數量,是微軟在行動裝置系統所望塵莫及的。

試想一個情境,很多人家中或辦公室都有Windows電腦,但很可能他們選購平板時會挑選iPad、買手機會選iPhone,而當他們購買新的iOS裝置之後,發現原來Office的文件都可透過內建的免費iWork套裝軟體開啟並編輯,而且操作的便利性、直覺性、美觀度都更勝Office,同時在X86系統的桌電或筆電上也能直接以iCloud同步編輯與儲存,那麼還有什麼理由堅持一定要用Office呢。

換言之,Apple心理打的算盤,就是要藉著iOS的市佔優勢,直接進擊微軟最核心的Office軟體事業,再打著OS X Mavericks作業系統免費的大旗,拉攏傳統Windows的用戶,以犧牲軟體營收的焦土戰方式,逆轉在作業系統與辦公軟體的市佔份額。

這麼一來,微軟無疑是被逼到牆角,若一但失去Office與Windows的營收來源,恐怕後果將不堪設想;而之後微軟會怎麼回應Apple的「免費」大招,將會是對於電腦產界後續的發展有著重大的影響,而與電腦產業息息相關的臺灣,更需要對其發展嚴正面對,及早因應。