[Computex 2014] Silicon Image多元高畫質影像傳輸方案

撰文/Alan.攝影/Alan
2014/06/05發表,已被閱讀6,682次

美商Silicon Image是HDMI以及MHL聯盟的創始廠商,並是HDMI 2.0、MHL 3.0以及WirelessHD等影像晶片的重要製造商之一。在這次Computex 2014展期中,Silicon Image也展示了上述3種影像傳輸介面的最新產品,HDMI 2.0以及MHL 3.0皆是有線影像傳輸介面,前者著眼於家用視聽市場;而後者則強調在行動裝置上的應用,而WirelessHD則是強調低延遲的無線影像傳輸規格。

支援最高18Gbps的4K UHD影像傳輸:HDMI 2.0

HDMI 2.0是因應4K UHD高畫質以及高流量所推出的最新規格,支援最高4196*2160 60P影像以及18Gbps的高流量傳輸是它的主要特色,同時在多聲道的支援性上也較過往更高。目前雖然支援HDMI 2.0的電視或顯示器仍不多,但隨著4K UHD的發展普及,加上HDMI的高度普遍性,HDMI 2.0後勢仍被看好。Silicon Image推出對應HDMI 2.0的影像晶片為Sil9777,它也同步整合進對MHL3.0的支援。

對於電視製造商而言,類比時代的RCA或是色差、S-Video等端子,現在的使用率已越來越低,但短時間內又不可能完全移除的型況下,其實會拉高電視的製造成本。而Silicon Image則針對此問題推出了Sil8784晶片模組,它設計了1組通用插槽,可透過更換不同的轉接線支援RCA、色差、S-Video等類比介面,而裡面的晶片則負責將類比訊號轉換為數位訊號,同時也兼具畫質增益處理能力。Silicon Image表示此解決方案將可降低製造商的成本。

Silicon Image推出的Sil8784晶片可將RCA等類比端子輸入的訊號轉成數位訊號,並可搭配通用型插頭以及轉接線,進一步降低電視的端子數量,製造商可藉此達到降低成本的目的。

實現多元應用的橋梁:MHL 3.0

MHL自2010年發表以來,版本演進至今已進入MHL 3.0。在目前市場上我們已可看到許多電視、顯示器、以及Android手機支援MHL規格。MHL設計之初是為解決過去行動裝置透過micro HDMI與電視或顯示器連接時,無法充電的困擾,而在演進到MHL 3.0版後,更加入了4K UHD影像支援、支援HDCP 2.2數位內容保護規範、提高至10W充電規格、高速資料傳輸通道、指令傳輸等規格,其中支援資料以及指令傳遞等新功能,則是多元應用化的重要關鍵。

在行動裝置方面目前僅有Sony的Xperia Z2以及Z2 Tablet支援MHL 3.0,而電視部份則有Samsung以及Sony的4K UHD系列機種支援。
當手機與連接的觸控顯示器皆支援MHL 3.0規格時,使用者便可透過單一線材連接,在顯示器上直接以觸控方式操作手機畫面。

因為MHL 3.0多出了資料與指令傳輸能力,便有大陸廠商開發出SmartBook產品,其外型是一般筆電的樣子,但裡面僅有螢幕、電池、鍵盤等基本硬體組件,透過MHL 3.0與手機連線,便能提供類似筆電的使用體驗。SmartBook整體概念與功能其實與華碩的變形手機有點類似,不過便利性會比較差。

Silicon Image表示SmartBook類概念產品將搭配手機一起販售,售價大約在300至350美元左右,具有低廉且兼具多功能的優勢,對於一些新興市場如中國或印度消費者來說,手機與筆電的需求能夠以低成本一次解決,仍具備相當的吸引力。另外,MHL 3.0也可應用在車用主機領域,若手機與車用主機皆支援MHL 3.0的話,除了手機畫面可同步在車用主機顯示外,使用者也可直接從車用主機觸控操作功能,並同時兼具充電功能。Silicon Image預計支援MHL 3.0的裝置會從2015年的高階機種開始普及,並在2016年擴及至中階機種。

MHL 3.0在支援資料傳遞後,便衍生出SmartBook應用概念。讓核心的系統與處理器等元件由手機負責,而SmartBook則提供手機缺乏的人機硬體介面,使用者可搭配SmartBook擁有與筆電相似操作體驗。
另外也有基座配件可供選擇,使用者把支援MHL 3.0手機插在基座上,搭配基座提供的HDMI與USB等插槽,便可讓手機化身為桌上型電腦。
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低延遲無線傳輸技術:WirelessHD

WirelessHD採用的是60GHz的超高頻段,可避免環境中充斥的2.4GHz或是5GHz等Wi-Fi訊號干擾。與Wi-Fi相比,WirelessHD的頻寬達到200MHz,支援傳輸1080P 60P影像以及3.8Gbps流量,可提供接近無延遲的鏡像投影能力,更適合搭配電玩使用。

Silicon Image推出的WirelessHD晶片是UltraGig 6400,這款晶片其實已在2013年便發表,它同時也整合了MHL功能。另外,Silicon Image也強調UltraGig 6400晶片模組10mm*18mm的小巧體積設計,可輕易整合於行動裝置,或是電視、顯示器等產品內,不過,目前並無真正商品化並支援WirelessHD傳輸的手機,應用WirelessHD技術並已經商品化的產品,多半是投影機、筆電、還有Sony推出的HMZ-T3W頭戴式影院等類別。

WirelessHD因為具備低延遲與不易受干擾特性,所以搭配電玩應用會更加適合。
雖然Silicon Image已開發出小巧的WirelessHD晶片模組,但目前還無行動裝置採用,而電視端也必需要能夠支援才行,因此,要最快體驗WirelessHD的功能還是只能透過外接接收器的方式實現。現場是以搭配NVIDIA的Shield掌上型遊樂器展示。
WirelessHD放在電視端的接收器。WirelessHD與採用Wi-Fi Direct技術的Miracast相比,雖然後者行動裝置的普及率較高,但延遲情況與WirelessHD相比相當明顯,同時也比較容易受到環境中相近頻段的產品干擾。
WirelessHD發射器也可搭配支援MHL的手機使用,同時因為MHL技術支援供電能力,因此也可延長發射器的使用時間。
Sony的HMZ-T3W頭戴式影院便是採用WirelessHD技術。