撰文/小亮.攝影/Bob
2008/09/29發表,已被閱讀55,856次

打開近年來iPod貫用的透明包裝,輕拗那片薄薄的固定板,拿出最新第4代的iPod Nano。「好薄!」是所有人共通的語言。拿給10位朋友,10位朋友都這樣說,屢試不爽。

好薄,應該是iPod Nano系列產品的招牌。還記得2005年第1代iPod Nano上市的時候,其輕薄精巧的外型,讓我與同事們大為感動;而時隔3年後的今日,第4代iPod Nano,仍然不斷演進,讓大家維持著一樣的感動。

第4代iPod Nano共推出9種顏色,這次試用是黃色、綠色及粉紅色3種。Apple照樣將其放在透明的外殼中,光是陳列,就能吸引消費者的目光焦點,同時能看到那輕薄的外型。
按箭頭方向撕去固定膠膜,便可以打開上蓋,iPod Nano正式登場。
跟第3代Nano一樣,全新的iPod Nano還是固定在透明的塑膠板,使用者要輕輕扳拗塑膠板,才能讓iPod Nano自板上鬆脫取下。

回歸nano經典造型,擁有大尺寸螢幕

從外型來看,第4代的iPod Nano,再次回到熟悉的細長比例,讓第4代的iPod Nano,看起來與第1代、第2代產品極為相似,亦讓第3代的iPod Nano顯得獨特而孤單,看來市場上的買家,透過了購買 (或是不購買),清楚地告訴了Apple,到底消費者喜歡什麼樣的外樣,讓iPod Nano在變型了1年之後,再次回到經典造型的軌道上。

由左自右並排著1至4代的iPod Nano,可以清楚看出,除了第3代的變異外,第1代、第2代、第4代的iPod Nano,比例大抵相同,連疊起來的厚度亦是相當的,而造型各有不同的風貌,製程的難度亦是日益提高的。

從歷代iPod Nano的合照中也可以清楚看出,Apple在第3代iPod Nano回復以亮面不鏽鋼打造背蓋的設計,在第4代亦再次改成鋁合金一體成形的外殼設計。

而iPod Nano的話題性。不僅在一體成型的金屬外殼,更在那呈現細扁橢圓的截面設計。Apple的工程師自從iPod Mini開始使用鋁合金一體成型打造外殼之後,每一次的再使用,總是進一步挑戰製造工法的極限。

輕薄是Nano的招牌,橢圓型的截面更是第4代的特色。與U-CAR所使用的Nokia 6120 Classic直接式手機相比,更能清楚說明iPod Nano輕薄的設計。

一體成型的機體,總厚度越來越薄,讓製程更為困難。總以為第2代iPod Shuffle那迷你的外殼已經是工藝的極限了,但是新的iPod Nano,橢圓的截面,在加工上形成更高的障礙。近10公分的高度,不到1mm的厚度,其間需要克服熱脹冷縮、變形,同時又維持良好的精度,在製造上的難度,遠遠高於iPod Shuffle不止數倍,讓人印象深刻。而為維持外表的致性,iPod Nano更搭配了弧形的玻璃。種種的設計,不但讓第4代iPod Nano看起來極優美有型,手握的觸感亦極佳。

而從外觀上亦可以看出,新的iPod Nano擁有極大的液晶顯示幕。根據Apple的資料顯示,第4代iPod Nano液晶面板的規格,與第3代產品的相同,都是320*240的4:3顯示幕,而密度都是204 DPI,因此新一代iPod Nano的顯示效果,與第3代的產品是相當的。

與第2代iPod Nano相比,第4代的2吋液晶螢幕明顯大上許多。第3代Nano的螢幕看似較大,但將3代打橫並排後,便能輕楚看出,其實與4代的規格一樣,都是2吋320*240的解析度。

動態感知器,兼顧造型與大螢幕使用需求

之所以安裝這樣尺寸的液晶螢幕,是因為Apple要讓iPod Nano能擁有播放影片的能力。也是為了牽就影片播放的效果,硬將大尺寸液晶螢幕塞進第3代的iPod Nano,才會形成那不符合家族傳統的獨特造型。

而在第4代的產品中,Apple的工程師用了時下最流行的動態感知器來解決了這個問題。一如我們在許多手機及數位產品中所看到的,使用者在使用各種功能時,若將iPod Nano打橫地拿,顯示畫面亦會配合拿持的方式轉向,讓消費者能夠輕鬆的使用,讓iPod Nano一方面兼顧消費者對細長造型的喜愛,也滿足了影片播放的大螢幕需求。

新的iPod Nano亦配合內建的動態感知器設計了新的遊戲。遊戲方式與鋼珠走迷宮遊戲相同,使用者傾斜iPod Nano,便能控制畫面上圓球的滾動。讓其順利走完全程、避過障礙到達目的,便可以過關。

音質表現一貫水準,16GB容量充裕

在利用iTunes 8.0同步,把音樂放進iPod Nano後,掛上一體式的耳機,開始了與iPod Nano的第1次接觸。

新的iPod Nano在聲音的表現上,有著iPod一貫的水準。一體式的耳機的效果,較原本的耳機,在低音的表現上更佳。在搭配Appleloss Less的音樂格式下,樂曲內的各種細節,表現均相當優異,對於喜歡聆聽音樂的使用者而言,表現在水準之上。

一體式的耳機表現不錯。而第4代Nano機體的厚度,已經小於耳機插頭的護套,因此插入耳機時,還會凸出機體外緣。

而新一代的iPod Nano,容量進一步擴張到16GB,如果是以128-bit AAC格式的音樂檔來儲存歌曲,大約可以儲存4,000首歌曲。而即便以Apple Lossless無損失壓縮的檔案格式,也可以輕鬆裝載超過30張CD的音樂,對於音樂愛好者而言,便利性無庸置疑。

介面設計更為直覺,Cover Flow隨傳隨到

iPod系列產品之所以好用,最大的關鍵便是在那便利的使用介面。而在這點上,iPod Nano又再次的精進。

拜大尺寸的液晶螢幕之賜,Apple的工程師在介面的設計上多了發揮的空間。

在新一代iPod Nano將螢幕方向,從3代的橫置轉向為直置之後,Nano功能表的配置也做了修改。3代Nano上在畫面右半部顯示圖片的功能,移到下方。因為版面配置,3代在功能表中並不能顯示完整的圖片,會出現裁切的狀況。

3代Nano將專輯封面照片與功能表並列,受版型限制,僅能部份裁切。而4代改採上下並陳的方式,封面圖片可以完整呈現,並可以顯示多張唱片,效果更佳。

而在4代Nano上,功能表放在上方,設計師將最下面的空間留給圖示及圖片使用。在功能表中,Apple為每個功能設計了簡明易懂的圖示,讓使用者只要看著圖示,就能使用,不需要盯著文字看,提升判讀的速度。而若是選項內的音樂、影片或是功能有圖片,Nano會把圖片按原本比例縮小,並排顯示,讓使用者能夠看到完整的圖片,不再是部份裁切,視覺效果更好。雖然顯示尺寸很小,但是因為液晶面板顯示效果好,對於使用者而言,判讀效果依舊相當良好。

如果真的覺得這個圖太小了不過癮,4代Nano一樣支援有Cover Flow的瀏灠功能。在3代中,若要使用Cover Flow,使用者還要進入功能表中選擇之後,才能開啟這項功能。但是在4代Nano上,使用者只要把Nano打橫,動態感知器的訊號便會自動啟動Cover Flow模式,使用者便可以直接利用Click Wheel進行音樂選擇,使用十分便利。

音樂播放時,會以全畫面顯示專輯圖片,並顯示曲名與表演者,還可以同時顯示播放狀態列,使用資訊十分清楚。而大多功能下打橫,系統自動進入Cover Flow的專輯封面瀏灠模式,讓使用者能輕鬆選擇歌曲。

搖一搖,進入隨機播放的世界

而除了按階層選單選擇音樂播放方式,使用者自然也可以搭配iTunes的播放清單功能,來享受自己喜愛的音樂。當然,iPod長期以來提供的隨機播放功能,在iPod Nano上依舊是必備的功能,讓使用者能夠享受意料之外的驚喜,不時回味一下廣大資料庫中被遺望已久的經典老歌。但是,隨機播放,在新的Nano上,有著更為帥氣的使用方式。

當使用者用力晃動iPod Nano時,可以開啟隨機播放功能,系統會從資料庫中自動挑選曲目播放,資料庫龐大的朋友,常會被逐漸遺忘的曲目再次感動。只可惜晃動控制的功能太少。

只要用力的晃動iPod Nano,內部的動態感知器便會開啟隨機播放的功能,使用者不需要再進入功能表慢慢的尋找,便能直接使用隨機播放的功能,相當的便利。

不過,因為考量使用者大多帶著iPod到處跑,怕誤判狀況太多,Apple的工程師將訊號閾值設定得相當的高,需要相當大的力量才能啟動,略為美中不足。而晃動僅能啟動隨機播放,沒辦法用晃動來換曲或是調整音量大小,相當的可惜。

Genius:統計分析的選歌建議

而熟悉的iPod的使用者,對於音樂功能表最上方的Genius選項,一定感到滿腹孤疑。而直接點選這項功能,卻又無法使用。回頭看看iTunes 8的右下角,有一個像是原子模型的按鍵功能是「開始Genius」,可是同樣無法使用,真是怪了。

這項Genius功能,便是iTunes Store最新的貢獻。由於已經有數千萬的使用者使用音樂下載服務,下載了數以億計的歌曲,讓Apple擁有龐大而完整的下載記錄資料庫,可以分析出歌曲之間的相關性,當使用者聆聽某一首歌曲,或是某一種曲風時,iTunes便能從其他使用者的經驗挖掘出資訊,對使用者提供建議,自動將相似性質的歌曲放在一份新的播放清單中,方便使用者使用。

意外發現,臺灣iTunes Store上線

Genius不只提供使用者樂曲建議,同時也會分析使用者的聆聽模式,因此使用者必須慎重其事地從iTunes的Store功能表中開啟Genius,才能正式啟用這項功能。看著表格,帶著猶豫地將資料填入,因為知道iTunes Store一直是各個國家分別經營,會辨識信用卡資料,而臺灣一直沒有消息iTunes Store已經上線。

為了使用Genius進行註冊,意外發現iTunes Store已經有臺灣的版本了,上面還有中華民國的國旗,感覺真是不錯。不過臺灣的iTunes Store目前僅有提供應用程式購買,並沒有音樂購買的服務。

不料,按表填寫資料之後,竟然過了,我正式進入了臺灣的iTunes Store。這真是讓人意外啊!難道我們已經可以享受線上音樂購買的服務了嗎?不過仔細研究,臺灣的iTunes Store,目前都僅有販賣程式,並沒有最熱門的音樂買賣功能。而試著用我的帳號去美國與日本的iTunes Store購買歌曲,還是一樣沒有辦法,真是可惜。

不懂中文的Genius

即便如此,我也終於有了一個iTunes Store的帳號,我也能順利試用Genius的功能。
在輸入帳號之後,在音樂資料庫中選擇任意一首歌,點選開始Genius的功能,iTunes果然順利產生了Genius的播放清單。而在iTunes開始Genius功能之後,Nano上的Genius功能亦會在同步後開啟,使用者可以在iPod上選擇任何一首歌曲,按住中央功能鍵,選擇Genius功能,便能在iPod內自行產生Genius清單,十分簡單好用,而所選的曲目風格亦極為相似,相當不錯。

挑選某一曲目,開啟Genius功能,iTunes就能為使用者從資料庫中找出曲風相近的歌曲,並能生成播放清單,供使用者享用。

不過試用之後,Genius功能對於英文與日文歌曲的支援良好,但是中文歌曲並沒有辦法處理,想是與中文的iTunes Store音樂購買服務還沒有開始,沒有資料庫可供分析之故。不過,由於Genius會持續統計使用者的使用習慣,當有越多中文使用者開啟這項功能後,相信對於中文歌曲的處理亦會日趨成熟的。

因為中文市場的iTunes Store音樂服務未上線,沒有行為資料可以分析,所以即便華人圈內著名歌手如周杰倫,Genius還是不認識。

畫面細緻,影片播放效果佳

至於在Apple所重視的影片播放效果上,4代Nano的表現無疑是亮眼的。不論是自行轉檔的影片檔,或是透過iTunes訂閱的Video Podcast,使用者都可以很簡單的透過階層式選單,找到想要播放的內容,輕按中央功能鍵後,影片便流暢地在畫面上播放。

由於Nano 4代的螢幕配合機體採縱向的配置,因此在播放影片時,使用者一定要將Nano打橫,才能配合3:2的畫面顯示。不過由於內建有動態感知器,所以使用者不論是右撇子或左撇子,都可按照自己喜歡的方式拿持,Nano會自動配合,調整畫面的方向,讓使用者輕鬆的使用。

雖然只有2吋的螢幕,但面板密度達到204 DPI的iPod Nano,顯示效果依舊清晰流暢,並可以依使用者拿持方式,自動調整畫面方向,相當便利。

收音機線控完全支援

配合新iPod Nano的推出,Apple同步推出了新的線控耳機,輕巧的設計,讓人印象深刻。但是對於原本的FM線控器,新的iPod Nano是否仍可支援呢?答案是可以的。在把線控接上Nano下方標準iPod接頭後,Nano的主選單立刻跑出了收音機的選項。

接上收音機線控,iPod Nano完全可以支援,主選單會出現收音機的選項,收訊效果極佳,操作介面相同,但畫面更為精緻。

其實在iPod Nano推出後,官網上收音機線控便悄悄換上了與iPod Nano搭配的照片,其支援的完整,自是不在話下。

打開線控上的鎖定開關後,試用一下,所有的功能都是正常可用的,不論是播放、暫停、音量控制、換曲、換頻道等功能,均是正常的,而FM收音的效果亦極佳,使用者亦能長按Nano的中央按鈕記憶電臺頻道,以便收聽。而由於線控上另有一個獨立的3.5mm耳機插孔,因此在接上之後,搭配Nano機臺上的耳機插孔,使用者還可以與朋友一起分享Nano裡的音樂饗宴,甚至是收音機的節目,使用十分便利。

語音功能表使用便利,可惜未支援中文

當iPod Nano與iTunes連接時,細心的使用者可以發現畫面上有一項新功能,在Mac OS下是「啟用語音選單以輔助使用」,而在Windows作業系統下為「啟用語音功能表以輔助使用」,這便是獲得American Foundation for the Blind美國視障基金會讚許的功能。在開啟這項功能後,iTunes會將語音檔安裝至Nano,當使用者選擇功能表內的各項功能時,Nano會唸出各項功能的名稱,讓視障人士亦能輕鬆使用Nano,享受音樂。

在實際試用時發現,這項功能在Cover Flow的狀態下是不能使用的,但在功能表模式下是可以正確以合成人聲讀出的,不論是功能表內的選項、作者名、專輯名、曲目等,都可以正確讀出,對於視障人士而言,的確相當實用,而對於一般使用者,也可以在不看螢幕的狀況下進行操作,對特定使用者而言,有著相當的助益。不過,在試用的過程之中,搭配中文的Mac OS X與Windows Vista,語音功能均僅能唸出英文的項目,對於中文、日文的功能表及曲目等,都是沈默以對,對於臺灣的消費者而言,實用性便大打折扣,相當可惜。

除了音樂,還有更多

在實際使用之後,新的iPod Nano在許多細節處的改善,令人印象深刻。霧面全鋁合金外殼,讓過去的容易留下指紋的問題,獲得完善的解決。而在液晶螢幕外加上玻璃外殼,對於螢幕容易刮花的問題,相信也能有著極佳的改善。而介面的進步,讓使用更為直覺。內建的3種遊戲,操作與樂趣均較過去為佳,加上高達16GB的容量,良好的影音播放功能,以及長時間連續播放的能力,對於影音內容需求極強的消費者而言,iPod Nano的確是不錯的選擇。而那輕薄美型設計所帶來的注目度以及虛榮滿足,相信還能讓Nano擄獲更多消費者的青睞。